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<사설> 경남 청년층 유출 가속화 특단의 대책 필요하다 / 소방공무원 국가직 전환 기대 크다
기사입력: 2020/01/30 [12:54]
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경남 청년층 유출 가속화…특단의 대책 필요하다 

 

양질의 일자리와 교육기관을 찾아 경남지역 청년층과 10대들이 타지역으로 빠져나가는 인구 순유출 현상이 지속되고 있다. 통계청이 지난 29일 발표한 '2019년 국내 인구이동 통계'에 따르면 지난해 경남 총전출 인구는 40만6천 명, 총전입 인구는 39만6천 명으로 순유출 1만 명이 경남을 등진 것이다. 지난 2018년에는 총전입 39만 명, 총전출 39만6천 명(순유출 6천 명)으로 경남은 대구, 대전 등과 함께 전년 대비 순유출 규모가 증가했다는 것이다. 문제는 20대 젊은층의 경남 액소더스(대탈출)다. 경남은 10대와 20대에서 인구 순유출이 발생했다. 구체적으로는 20대 1만3천 명, 10대 2200명이 빠져나간 것이다. 이번 통계청의 자료 중에는 경남 청년층 인구의 순유출 사유로는 직업, 교육 등 이유가 제일 컸다.

 

이들은 고등학교를 졸업하자마자 바로 서울, 부산, 경기 등으로 빠져나갈 준비를 하는 부류들이다. 해마다 유출되는 청년층의 탈출을 막지 못하면 경남은 희망이 적은 지역으로 전락하게 된다. 이들을 잡지 못하면 저출산·고령화로 이어져 경남이 인구소멸 위기를 맞게 된다는 것을 의미한다. 경남이 청년들에게 살고 싶은 곳인가. 오래전부터 경남은 청년인구가 감소하면서 젊은이들에게 매력 없는 곳으로 꼽히고 있다. 그래서 도내 청년들의 끊임없는 탈(脫) 경남이 이어지고 있다. 직업과 교육 때문에 이탈되는 청년층은 직장을 잡거나 그 지역에서 대학교를 졸업하고 나면 취업을 하게 되고 그 고장의 인구로 정착하게 되는데, 경남을 떠난 청년들은 대부분 돌아오지 않는다.


최근 경남발전연구원의 청년실태조사에 따르면 경남의 청년인구는 도내 전체 인구의 19.3%인 65만1811명으로 전국 평균 21.2%보다 크게 낮을 정도에 이르고 있다는 것은 지역인구구조의 어두운 단면을 반영한 것이다. 청년정책을 계획하고 실행하는 것은 보다 더 적극적으로 나서 제도를 개선해 청년문제를 지원토록 하는 것이 핵심이다. 이제부터라도 청년층 감소·유출을 억제하고, 청년층이 돌아오도록 경남도와 교육계, 지역사회가 전력을 기울여야 한다. 경남의 미래가 걸린 문제다. 눈높이에 맞는 정책에 대한 위기의식을 갖고 지역사회 전체의 노력이 뒤따라야 한다.

 


 

소방공무원 국가직 전환 기대 크다

 

'도민 안전'을 책임지는 경남 소방행정은 올해 대변혁 전환기를 맞는다. 오는 4월부터 지금까지 지방직 공무원에서 국가직 공무원으로 신분이 변화되게 됐다. 이는 지난해 11월 19일 소방공무원법과 소방기본법 등 6개 법안이 국회 본회의를 통과되면서 가능해졌다. 이에 따라 소방공무원의 처우도 국가직 수준에 맞춰져 열악한 수준에서 다소 벗어날 전망이다. 1973년 2월 지방공무원법이 제정된 이후 국가직과 지방직으로 이원화돼 있던 소방공무원 신분이 47년 만에 국가직으로 통합되는 것이다. 소방공무원의 신분은 국가직으로 전환되지만 도내 소방공무원 4798명(창원 969명 포함) 조직은 기존대로 도 소속으로 유지, 도지사 직속 부서로 격상된다.


이번 국가직 전환으로 부족한 소방인력도 충원된다. 도는 소방공무원 정원으로 배정된 소방직 기준인력 355명(현장 부족인력 및 관서시설 인력)을 정원조례 및 시행규칙 개정에 담아 이를 반영한다. 이번 국가직 전환으로 도민 피해 최소화와 함께 소방행정서비스에 대한 만족도는 상승할 것으로 예측된다. 소방관들은 지금까지 지방 재정 상황에 따라 소방관 충원율과 시설·장비 확충에 차이가 심했다. 일부 지역은 폐차 기한을 넘긴 구급차가 운영되는가 하면 소방관이 아마존 사이트에서 자비로 소방장갑을 구입해야 하는 어처구니없는 일까지 발생하면서 현장에 출동하는 등 노후한 장비를 바꾸는 것은 바라지도 못하는 실정이었다. 또한 생사를 오가는 화재 현장을 다니는 소방관들의 심리치료와 휴식조차 제대로 누리지 못하는 것이 현실이었다.


국가직 전환으로 안전한 대한민국 개조를 위한 출발점에 서게 됐다. 소방공무원 처우가 개선되고 인력·장비 등의 지역 간 격차가 줄어들어 보다 균등한 소방안전 서비스를 제공할 수 있을 것으로 기대된다. 소방직 공무원에 대한 처우나 장비 등이 한꺼번에 개선될 수는 없겠지만 예정대로 추진된다면 도민 안전 만족도는 그만큼 높아질 것을 확신한다. 오랜 숙원이었던 국가직 전환이 이루어진 만큼 대형 재난에 대한 국가의 책임과 지원 역할을 확대할 수 있게 됨으로써 소방관의 안전은 물론 국민의 안전도 더욱 확대될 것으로 기대한다.

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